Support "Women of the World" Interactive Education Project ~ Apoyar el Proyecto de Educación Interactiva "Mujeres del Mundo"

March 28, 2018

A little over a year ago, I started an art project that evolved into something with great meaning and purpose. Since moving to Mexico I was inspired to begin doing line drawings and illustrations again. I have always been drawn to Maya culture, so as an ode to my relocation to Mexico I drew a woman inspired by traditional Maya. 

After finishing my first drawing I wanted to draw another woman from another culture, and then another, and another. I was pulled to choose women from cultures and parts of the world that aren't commonly spoken of. I had no idea what I would do with the drawings or how I would present them. I was asked by a friend if I would be adding colors to the designs and for some reason I didn’t want to. I was then struck with the idea to create an entire collection of traditional/indigenous women from around the world. With this collection idea, I was inspired to make a coloring book for children and adults as a way to showcase the women's unique cultures and adornments.

A useful way to tap into our creativity is to challenge our imagination. It is my belief that a coloring book challenges the coloring artist to tap into their ingenuity and to create their own colorful dimensions to the illustrations. It then occurred to me that these women needed stories to further highlight their uniqueness, and in some cases, their similarities. The narrative allows the public to have a more in depth idea of the women’s cultures. This gives more information to pique their creativity while they add colors and vibrance to the designs. Through education, bridges are built. The narratives will give a brief history of each woman’s culture and her role in society, while also including some information about her adornment.


A major component of this project is to protest and reject European beauty standards. All too often are women of color demonized, belittled, sexualized, or worst, completely erased from the imagery mass corporate media likes to bombard us with. While demonizing women from non-mainstream cultures, xenophobia is also taught and perpetuated. It kills the natural curiosity and wonder of the average human. We are taught to hate and fear anything that is different from white western mainstream ideology or practices. We are taught to reject our own ancestral stories. The internalized self-hate causes us to project our loss of identity and lack of self-love onto one another. It is especially so when we come to cross paths with anyone that unabashedly highlights their cultural uniqueness, while also appreciating others that are different from them. It’s intimidating, but these interactions are SO NECESSARY! I have African, American, and French ancestry. I identify as African because it is my belief that human life began on the motherland. I have allowed society to divert me from this sense of self that I hold dearly, but this project has become a way for me to realign myself with my roots. I want to help inspire my peers and to push myself to create platforms where we can project positive and enlightening images and narratives that spark interest and curiosity. In an attempt to redefine the way women of cultural depth are portrayed it is a great goal to encourage the public to really see our humanity. Our objectification is rampant. The patriarchy’s need to control our bodies and our sexualities is rampant. The suppression of our natural grace and expression is rampant. Under our strength sits much pain, grief and suppression. We are strong because we have to be, for our survival. This is a project of empowerment.


Because drawing and vectorizing each design takes so much time, I needed to find a way to keep the project funded and moving forward. I decided to begin printing t-shirts due to a sudden, serendipitous access to a silk-screen printing press. Along with digitizing, silk-screen printing was a new skill that I had to learn. Fortunately, it allowed me to independently print t-shirts that I could sell to raise money for the coloring book project, while also giving me time to develop the collection.

The larger picture for this project is about cultural preservation. Indigenous cultural expressions are far too regularly stolen by westerners, and rebranded as trends or gimmicks. Often, little to no credit is given to those they were stolen from. The meaning and depth behind these cultural symbols and expressions become diminished and white-washed for the consumption of a socially engineered xenophobic society. I say “NO MORE” to that. This project goes completely against white patriarchal ideals and narratives. We WILL tell our own stories.


 I do have particular needs to continue this project. To go with each shirt, I would like to add a postcard with the individual woman’s narrative, so people can build their collection before the publication of the coloring book.

As a grand conclusion, this initiative will become a way to raise start-up money for potential women entrepreneurs from the many cultures that will be highlighted in the project. With part of the proceeds, through sales of the coloring books, it is my wish to provide sufficient grants for lady dreamers and doers of the world. I envision that this will further allow women to preserve their cultural expressions and practices.I ask for your support in this project by purchasing a t-shirt, or by purchasing any of my other creations from the G&D Designs Shop. Donations are also greatly welcomed, accepted and encouraged. I can not move far in this initiative without your help. This has become a dream project of mine, and with your support it will evolve into something magnanimous.

Thank you so much!


~Simbala Désilles 


Apoyar el Proyecto de Educación Interactiva "Mujeres del Mundo"


Hace poco más de un año, comencé un proyecto de arte que se convirtió en algo con un gran significado y propósito. Desde que me mudé a México, me inspiré para comenzar a hacer dibujos de líneas de nuevo. Siempre me he sentido atraído por la cultura maya, así que como una oda a mi traslado a México, dibujé a una mujer inspirada en los mayas tradicionales.

Después de terminar mi primer dibujo, quería dibujar a otra mujer de otra cultura, y luego a otra, y a otra. Me inspiré a elegir mujeres de culturas y partes del mundo de las que no se habla comúnmente. No tenía idea de qué haría con los dibujos o cómo los presentaría. Un amiga me preguntó si estaría agregando colores a los diseños y por alguna razón no quería. Entonces me llamó la atención la idea de crear una colección completa de mujeres tradicionales / indígenas de todo el mundo. Con esta idea de colección, me inspiré para hacer un libro de colorear para niños y adultos como una manera de mostrar las culturas y adornos únicos de estas mujeres. Una forma útil de aprovechar nuestra creatividad es desafiar nuestra imaginación. Creo que un libro para colorear desafía al artista del color a aprovechar su ingenio y crear sus propias dimensiones coloridas a las ilustraciones. Entonces se me ocurrió que estas mujeres necesitaban historias para destacar aún más su singularidad y, en algunos casos, sus similitudes. La narración permite al público tener una idea más profunda de las culturas de las mujeres. Esto proporciona más información para despertar la creatividad al tiempo que agrega colores y vitalidad a los diseños. A través de la educación, se construyen puentes. Las narraciones darán una breve historia de la cultura de cada mujer y su papel en la sociedad, y también incluirá información sobre su adorno.


Un componente principal de este proyecto es protestar y rechazar los estándares de belleza europeos. Con demasiada frecuencia, las mujeres de color son satanizadas, menospreciadas, sexualizadas o, peor aún, completamente borradas de las imágenes que a los medios corporativos masivos les gusta bombardearnos. Mientras demoniza a las mujeres de culturas no convencionales, la xenofobia también se enseña y se perpetúa. Mata la curiosidad natural y la maravilla del humano promedio. Se nos enseña a odiar y temer cualquier cosa que sea diferente de la ideología o las prácticas de la corriente dominante occidental blanca. Nos enseñan a rechazar nuestras propias historias ancestrales. El auto-odio internalizado nos hace proyectar nuestra pérdida de identidad y falta de amor propio el uno al otro. Es especialmente así cuando nos cruzamos con cualquiera que destaque descaradamente su singularidad cultural, mientras que también apreciamos a otros que son diferentes a ellos. Es intimidante, pero estas interacciones SON TAN NECESARIAS! Tengo ascendencia africana, americana y francesa. Me identifico como africana porque creo que la vida humana comenzó en la madre patria. He permitido que la sociedad me desvíe de este sentido del yo que siento cariño, pero este proyecto se ha convertido en una forma de realinearme con mis raíces. Quiero ayudar a inspirar a mis compañeros y esforzarme por crear plataformas donde podamos proyectar imágenes y narrativas positivas y esclarecedoras que despierten el interés y la curiosidad. En un intento por redefinir la forma en que se retrata a las mujeres con una profundidad cultural, es un gran objetivo alentar al público a ver realmente nuestra humanidad. Nuestra objetificación es rampante. La necesidad del patriarcado de controlar nuestros cuerpos y nuestras sexualidades es rampante. La supresión de nuestra gracia y expresión natural es rampante. Bajo nuestra fuerza sentimos mucho dolor, dolor y supresión. Somos fuertes porque tenemos que serlo, para nuestra supervivencia. Este es un proyecto de empoderamiento.


Debido a que dibujar y vectorizar cada diseño lleva mucho tiempo, necesitaba encontrar una manera de mantener el proyecto financiado y sigue avanzando. Decidí comenzar a imprimir camisetas debido a un acceso fortuito y repentino a una impresora de serigrafía. Junto con la digitalización, la impresión con serigrafía fue una nueva habilidad que tuve que aprender. Afortunadamente, me permitió imprimir camisetas que podría vender de forma independiente para recaudar dinero para el proyecto de libro para colorear, mientras también me daba tiempo para desarrollar la colección. La gran idea de este proyecto es sobre preservación cultural. Las expresiones culturales indígenas son robadas con demasiada regularidad por los occidentales, y se las renombra como tendencias o trucos. A menudo, se otorga poco o ningún crédito a aquellos a quienes se los robaron. El significado y la profundidad detrás de estos símbolos y expresiones culturales se reducen y blanquean para el consumo de una sociedad xenófoba de ingeniería social. Digo "NO MAS!" Este proyecto va completamente en contra de los ideales y narrativas patriarcales blancos. Dijiremos nuestras propias historias.


Tengo necesidades particulares para continuar este proyecto. Para ir con cada camiseta, me gustaría agregar un postal con la narración de la mujer individual, para que las personas puedan construir su colección antes de la publicación del libro para colorear.

Como una gran conclusión, esta iniciativa se convertirá en una forma de recaudar fondos para mujeres empresarias potenciales de las muchas culturas que se destacarán en el proyecto. Con parte de los ingresos, a través de la venta de los libros para colorear, deseo proporcionar subsidios suficientes para las soñadoras del mundo. Imagino que esto permitirá además a las mujeres preservar sus expresiones y prácticas culturales. Solicito su apoyo en este proyecto comprando una camiseta o comprando cualquiera de mis otras creaciones en G&D Designs Shop. Las donaciones también son bienvenidas, aceptadas y alentadas. No puedo avanzar mucho en esta iniciativa sin su ayuda. Esto se ha convertido en un proyecto de mis sueños, y con su apoyo evolucionará en algo magnánimo.

Muchísimas Gracias!


~ Simbala Désilles 










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